Adrian Meronk rubrica en Sotogrande una temporada de ensueño

    El polaco consigue en el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters su cuarta victoria en quince meses

    Adrian Meronk (-16) se ha impuesto en el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters con una vuelta de 66 golpes (-6) y uno de ventaja sobre el alemán Matti Schmid (-15). Es la tercera victoria del polaco en esta temporada y la cuarta en solo quince meses, una gran gesta que le afianza entre los 50 mejores jugadores del mundo y hace historia en el golf polaco.

    La última y lluviosa jornada del Estrella Damm N.A. Andalucia Masters se presentaba emocionante, abierta, con un buen puñado de jugadores en la pelea por el título. Matti Schmid, joven talento del golf alemán, lo tuvo en su mano hasta que un bogey en el 16 dejaba la puerta abierta a Adrian Meronk. El polaco arrancaba su vuelta con bogeys al 1 y al 3, errores que no le hicieron perder la confianza en su juego y compensaba con dos eagles en el 6 y el 9. El putt era su gran aliado para lograr cuatro birdies más en el 10, 12, 14 y 17 sin más errores.

    “No era fácil por el viento, era diferente a otros días, pero conseguí mantenerme pese al mal inicio. Sabía que tenía el juego a punto y he hecho muy buen trabajo con mi caddy para mantenerme concentrado. El eagle del 6 fue un punto de inflexión y a partir de entonces, estuve muy sólido hasta el último putt. En golpe del 9 desde la calle, a unos 110 metros para eagle es el 9 ha sido el mejor del año para mí. Lo ha cambiado todo”, explicaba.

    Esta es la quinta victoria profesional de Meronk, jugador que abría para Polonia las puertas del golf internacional al convertirse en el primero de su país con tarjeta del DP World Tour en 2019. Esta temporada conseguía ganar en el ISPS HANDA Australian Open y en el DS Automobiles Italian Open. El triunfo en Sotogrande le coloca tercero en la Carrera a Dubai.

    “Mis objetivos para esta temporada eran terminar entre los tres primeros del ranking del DP World Tour y entre los 50 mejores del mundo para jugar los grandes la temporada que viene. Ahora estoy muy bien situado para conseguir la tarjeta del PGA Tour y voy a centrarme en eso”.

    Con este triunfo Adrian Meronk se une a la lista de profesionales que han ganado en el Real Club de Golf Sotogrande, como Roberto de Vicenzo (Open de España 1966) y Severiano Ballesteros (Campeonato de España 1987). Curiosamente, ambos ganaron el Open Británico un año después de su triunfo en Sotogrande, toda una inspiración para el polaco.

    Adrián Otaegui luchaba lo indecible para retener el título, pero una tarjeta de 74 golpes (+2) le relegaba a la novena posición empatado. Pese a todo, se marcha satisfecho de Sotogrande.

    “Ha sido un día difícil, peleado, pero no ha salido. He querido seguir haciendo el trabajo como lo que he estado haciendo hasta ahora, pero hemos cometido un par de errores. He estado un poco más dubitativo con el viento y no me he encontrado del todo a gusto en el campo”.

    “Al margen de hoy, la semana ha sido muy buena, todo lo que sea seguir sumando puntos y subir en el ranking, es positivo”, remataba el donostiarra.
    Por detrás, Adri Arnaus y Jorge Campillo también firmaban una actuación notable en la decimonovena posición con -8.

    DENTRO DE LAS CUERDAS
    El consejero de Turismo reivindica el compromiso medioambiental del golf
    El consejero de Turismo, Cultura y Deporte de la Junta de Andalucía, Arturo Bernal, visitaba la última jornada del Estrella Damm N.A. y aprovechaba para reconocer el esfuerzo por la sostenibilidad que realizan los campos de golf. “En Andalucía hay 120 campos y la mayoría riega con agua regenerada, y los que no pueden todavía, lo hacen con agua no potable. Los campos son unos grandes defensores del medio ambiente y quiero agradecerles el esfuerzo”, comentaba.

    Arturo Bernal destacaba también el impacto económico que tiene el golf en Andalucía. “El golf atrae un millón de personas durante todo el año con ingresos que superan los 2.000 millones de euros y genera más de 50.000 empleos. El año que viene volveremos a tener el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters porque estamos muy comprometidos con esta disciplina que ayuda a desestacionalizar el turismo tradicional de vacaciones”.

    Adri Arnaus logra un buen ‘bote’ para la causa solidaria
    Una de las grandes noticias que traía esta gira de dos torneos por España era la iniciativa benéfica que Adri Arnaus ha llevado a cabo junto con la Fundación Gasol, llamada ‘Birdies for Childrens Health’, con la que el jugador catalán aportaba 100€ por cada birdie conseguido y 250€ por cada eagle.

    Salió del Open de España con un acumulado de 1.550€, a los que esta semana ha sumado 2.350€, gracias a un eagle y a los 21 birdies logrados estos cuatro días en el Real Club de Golf Sotogrande. A eso hay que añadirle las aportaciones que han ido haciendo otros jugadores y cualquier persona que haya querido sumarse a esta bonita iniciativa que surgió hace unas semanas en una conversación entre el propio Arnaus y Pau Gasol.

    Lágrimas por conseguir un sueño
    El hecho de que este Estrella Damm N.A. Andalucía Masters se dispute en estas fechas otoñales, y que sea uno de los últimos torneos del calendario regular, hace que muchos jugadores sufran la tensión por mantener la tarjeta para el siguiente año, y algunos de ellos consiguen el objetivo tras hacer un buen torneo aquí. En esta edición 2023, el que celebraba la consecución de la tarjeta para la próxima temporada era el norteamericano Chase Hanna, que con un cuarto puesto lograba subir 40 posiciones en la Race to Dubai y ganarse los derechos de juego para la que será su tercer año en el circuito.

    Tras el último putt, no podía contener las lágrimas de alegría y emoción, algo que recordaba mucho a lo vivido, hace exactamente un año en este mismo torneo, cuando el español Ángel Hidalgo lograba por primera vez su tarjeta para el DP World Tour.

    Pese al sinsabor del segundo puesto tras acariciar la victoria, Matti Schmid no se marchaba de Sotogrande con las manos vacías, ya que conseguía asegurar la tarjeta para la próxima temporada.

    El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, torneo del DP World Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club de Golf Sotogrande, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Cultura y Deporte de la Junta de Andalucía, además de estar cofinanciado con fondos europeos y haber sido declarado acontecimiento de excepcional interés público por el Gobierno de España.

    FOTO: Adrian Meronk, con el trofeo del Estrella Damm N.A. Andalucía Masters (foto © Marcos Moreno)

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