Encuentros: Deporte y juventud

Dedicamos nuestro Encuentro de abril a jóvenes figuras del deporte local. Chicos y chicas que, a pesar de su juventud, se esfuerzan en sus disciplinas con una dedicación digna de profesionales

Sotogrande y su entorno también es reconocido por albergar múltiples disciplinas deportivas. De todas las personas que las practican a diario, en nuestro Encuentro de este mes de abril nos hemos querido centrar en los jóvenes. Especialmente en aquellos que están consiguiendo destacar en sus distintas disciplinas.

Algunos de nuestros invitados en este Encuentro ya están llegando al profesionalismo, otros sueñan con ello y se preparan para ese objetivo, y también hay quien, aun sabiendo que tendrá difícil convertirse en deportista profesional, sigue esforzándose diariamente en sus entrenamientos, disfrutando de su deporte y del reto de superarse a sí mismo.

De esta manera, nos sentamos en la mesa de Fresco Marina con: Blanca Gómez, ciclista de 16 años que empezó en Rally (MTB) siendo campeona de Andalucía en 2018 y tras competir en las dos modalidades en la actualidad se ha centrado en carretera y esta enrolada en el equipo de Alejandro Valverde, y que cuenta en su palmarés con dos subcampeonatos de Andalucía, en ruta y contrarreloj ; Jesús Villalobos (14 años) y Jaime Martínez (16), ambos del San Roque Rugby Club, y jugadores de la selección andaluza en categorías inferiores; de la hípica contamos con Curro Ramírez (13 años) y Andrea Lozano (14), dos jóvenes valores del Club Dressage de Sotogrande, que compiten en  campeonatos nacionales de doma; Javier García (17), jugador del CD Guadiaro de fútbol; James Butler (16), del equipo de natación del Colegio Internacional de Sotogrande elegido para el Campeonato Mundial de Natación Escolar de 2023, que se celebra en Londres; del golf, Juan Carlos Gil (17), Enrique Cuevas (18) y Almudena Agüera (17), tres nuevos valores de La Cañada que ya cuentan con una beca en Estados Unidos; Roberto Iturrioz (17), la joven estrella del Iridike Polo y, la benjamina del grupo, la tenista Victoria Herrera, de sólo 13 años.

Roberto Iturrioz causa la primera sorpresa general de la charla al reconocer que, al tener que profesionalizarse tan joven, ha tenido que abandonar sus estudios. A quien fue la gran revelación en el 50º Torneo Internacional de Sotogrande, consiguiendo la Triple Corona del Bajo Hándicap, le ha llegado la consolidación como polista profesional, participando incluso  con la selección nacional en Campeonatos de España y de Europa. “En el polo viajamos un montón, de Madrid a Barcelona, Francia, Argentina… No me daba para mantener ese ritmo y seguir estudiando. Al final lo hablé con mi padre y decidí dedicarme al 100% al polo”.

Su especial situación sorprende al resto de compañeros, ya que todos siguen compaginando sus estudios con su deporte, lo que requiere una esforzada rutina diaria. “Yo entreno martes, jueves y viernes a las siete de la mañana, antes de clase. Después del colegio también entreno todos los días y los sábados”, comenta el nadador del SIS, James Butler.

“Mis entrenamientos entre semana son de unas dos o tres horas, y los fines de semana subo hasta las cuatro horas. Eso suponen unos 60/80 kilómetros entre semana y unos 100 ó 130 cada fin de semana”, explica la ciclista Blanca Gómez, ante el asombro del resto de la mesa.

No menos asombro causa la más joven de la reunión, Victoria Herrera, cuando comenta su horario habitual. “Yo entreno todos los días y compito cada fin de semana”, explica la joven tenista. “Entre semana me levanto a las seis y media de la mañana porque siempre tengo entrenamiento a partir de las siete y media, antes del colegio”

“Yo tengo compañeros que también madrugan para entrenar, pero a mí me resulta imposible. Entreno por las tardes y, al final tengo que empezar a estudiar a las diez de la noche”, reconoce Andrea Lozano, del Dressage Sotogrande, con el asentimiento de todos los presentes que se identifican con ese esfuerzo diario que hacen para compaginar deporte y sus estudios.

Eso es precisamente, lo que harán especialmente este año Juan Carlos, Enrique y Almudena de La Cañada, que ya cuentan con su beca en Estados Unidos para el próximo curso. “Podremos estudiar una carrera en la universidad y compaginarlo con el golf”. “Los tres vamos con el objetivo de avanzar en el golf, pero también vuelves a España con una carrera y un gran nivel de inglés”, explican Juan Carlos y Enrique. “Es una experiencia que no todo el mundo logra, y todos en el club nos han animado a aprovechar la oportunidad”, añade Almudena, que se marcha en agosto con la beca completa.

Estas becas deportivas no son exclusivas del golf, como descubrimos a lo largo de la charla, aunque todas requieren méritos previos para conseguirlas. “En nuestro caso tienes que jugar con la selección andaluza y quedar entre los tres mejores equipos de España, para que te la den. Hay que currársela bastante”, explica Jaime, del San Roque Rugby Club. “A mí me han dado una beca para el siguiente concurso, y conseguirla también te da mucho ánimo para seguir”, añade Curro, del Dressage Sotogrande, que a sus trece años, ya sabe lo que es subirse al podio en un campeonato nacional.

Además de los estudios, otro aspecto condicionado por el deporte para un joven es el tiempo para el ocio y la vida social. “Al entrenar por la mañana y por la tarde, cuando salen todos mis amigos, es difícil, pero al final es una decisión propia que asumes”, explica James Butler. “Yo es que los fines de semana casi siempre estoy fuera compitiendo o en alguna concentración”, explica la ciclista Blanca, cuyo equipo actual corre por toda España y tiene su sede en Murcia.

En cuanto a su futuro, todos tienen muy claro que el deporte va a seguir siendo una parte importante de sus vidas. Nuestro invitado que ya se codea con la élite profesional, Roberto Iturrioz, describe cómo está viviendo su sueño cumplido. “Yo lo tenía muy claro desde siempre, y conforme fui destacando empezaron a llamarme mejores equipos, cada vez mejores caballos y llegaron los primeros contratos”, explica Roberto.

“Yo quiero ser profesional del tenis”, asegura Victoria, “aunque también quiero seguir estudiando e ir a la universidad”.

“En rugby es muy complicado profesionalizarse en España, pero la mejor opción a partir de los 16 años es irte a estudiar a Gales, Irlanda o Escocia, donde hay equipos profesionales. Allí puedes coger mucho nivel mientras estudias y después te quedas por allí, o vuelves a España a fichar por algún equipo”, explica Jesús, que a sus 14 años, ya ha sido Campeón de España con la selección andaluza “una experiencia que no olvidaré nunca”, reconoce.

“Yo tengo claro que, aunque no pueda dedicarme profesionalmente al fútbol, jugaré todos los años que pueda”, explica Javier, que nos cuenta su debut con el primer equipo del club. “Fue en Trebujena en un partido de liga y además tuve la suerte de meter un gol en el minuto 92. Creo que seré uno de los goleadores más jóvenes de 1ª Andaluza y eso hizo el debut mucho más especial”, reconoce Javier.

Tras una primera batería de preguntas, la conversación continúa entre los propios invitados y van surgiendo anécdotas y más detalles que llaman la atención del resto, como el especial régimen de comidas que requiere un deporte tan esforzado como el ciclismo. “Me ponen una dieta todos los días, con cinco comidas diarias, y depende del entrenamiento que tenga, varía el aporte de hidratos de carbono. En los descansos además sólo puedo comer cosas ligeras, lo que llamamos comida limpia”, explica Blanca.

En definitiva, estos jóvenes deportistas de la zona, entre los que hay nombres que darán mucho que hablar en un futuro próximo, pudieron disfrutar de esta charla intercambiando experiencias y descubriendo que esa vida que eligieron desde niños de esfuerzo, disciplina y momentos de triunfo y de retos que supone el deporte, es compartida por otros chicos y chicas de su edad en diferentes disciplinas.

 

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Gatherings: Sports and youth

We are devoting our April Gathering to local young sports stars. Boys and girls who, despite their youth, strive in their disciplines with a dedication worthy of professionals.

Sotogrande and its surroundings are also renowned for its many sporting disciplines. Of all the people who practice them on a daily basis, in our April Gathering we wanted to focus on the youth. Especially those who are managing to stand out in their different disciplines.

Some of our guests at this Gathering are already reaching the professional level, others dream of it and are preparing themselves for that goal. There are also those who, even though they know that it will be difficult to become a professional athlete, continue to make a daily effort in their training, enjoying their sport and the challenge of surpassing themselves.

Thus, we sat down at the Fresco Marina table with: Blanca Gómez, 16-year-old cyclist who started in Rally (MTB) and was Andalusian champion in 2018. After competing in both disciplines, she has now focused on cycling on the road and is enrolled in Alejandro Valverde’s team, having won two Andalusian runner-up titles, on the road and against the clock. Jesús Villalobos (14 years old) and Jaime Martínez (16), both from the San Roque Rugby Club, and players of the Andalusian national team in lower categories. In equestrian sports we have Curro Ramírez (13 years old) and Andrea Lozano (14), two young talents from the Sotogrande Dressage Club, who compete in national dressage championships. Javier García (17), CD Guadiaro football player; James Butler (16), from the Sotogrande International School swimming team that has been selected for the 2023 World School Swimming Championships in London; golfers Juan Carlos Gil (17), Enrique Cuevas (18) and Almudena Agüera (17), three new talents from La Cañada who already hold a scholarship in the United States; Roberto Iturrioz (17), the young star of Iridike Polo and, the youngest of the group, tennis player Victoria Herrera, only 13 years old.

Roberto Iturrioz raised the first overall surprise of the discussion when he acknowledged that, having to turn professional so young, he had to abandon his studies. He was the great revelation at the 50th Sotogrande International Tournament, winning the Triple Crown in the Low Handicap, and now he has established himself as a professional polo player, even participating with the national team in the Spanish and European Championships. «We travelled a lot in polo, from Madrid to Barcelona, France, Argentina…. I couldn’t afford to keep up that pace and continue studying. In the end I talked it over with my father and decided to dedicate myself 100% to polo».

His special situation surprises the rest of his teammates, as they all continue to balance their studies with their sport, which demands a tough daily routine. «I train on Tuesdays, Thursdays and Fridays at seven in the morning, before school. After school I also train every day and on Saturdays,» says SIS swimmer James Butler.

«My weekday workouts are about two to three hours, and on weekends I increase to four hours. That’s about 60/80 kilometres during the week and about 100-130 every weekend,» explains cyclist Blanca Gomez, to the amazement of the rest of the table.

No less astonishment is caused by the youngest member of the gathering, Victoria Herrera, when she comments on her regular schedule. «I train every day and compete every weekend,» explains the young tennis player. «During the week I get up at half past six in the morning because I always train at half past seven, before school».

«I have mates who also get up early to train, but it’s impossible for me. I train in the afternoons and at the end I have to start studying at ten o’clock at night,» acknowledges Andrea Lozano, Dressage Sotogrande, with the concurrence of all those present who identify with the daily effort they make to reconcile sport and their studies.

That is precisely what Juan Carlos, Enrique and Almudena from La Cañada, who already have their scholarship in the United States for next year, will particularly be doing this year. «We will be able to study a degree at university and combine it with golf. «The three of us are going with the objective of advancing in golf, but also returning to Spain with a degree and a great level of English», explained both Juan Carlos and Enrique. «It’s an experience that not everyone gets, and everyone at the club has encouraged us to take advantage of the opportunity,» adds Almudena, who is leaving in August on a full scholarship.

These sports scholarships are not exclusive to golf, as we discovered during the talk, although they all require previous merits to get them. «In our case, you have to play for the Andalusian national team and be among the top three teams in Spain to get the scholarship. You have to work hard,» Jaime, from the San Roque Rugby Club, explains. «I’ve been given a scholarship for the next competition, and receiving it also gives you a lot of encouragement to continue», adds Curro, from Dressage Sotogrande, who at thirteen years old, already knows what it’s like to climb the podium in a national championship.

In addition to studies, another aspect conditioned by sport for a young person is their time for leisure and a social life. «Training in the morning and in the evening, when all my friends are out, is difficult, but in the end it’s a decision you have to make for yourself,» explains James Butler. «At the weekends I’m almost always away racing or at a training camp,» explains Blanca, whose current team races all over Spain while based in Murcia.

As for their future, they are all very clear that sport will continue to be an important part of their lives. Roberto Iturrioz, who is already rubbing shoulders with the professional elite, describes that he is living his dream. «I’ve known it all along, and as I started to excel, better teams started to call me, better and better the horses I had, and then the first contracts followed», explains Roberto.

«I want to be a tennis professional,» says Victoria, «although I also want to continue studying and attend university».

«It is very difficult to become a professional rugby player in Spain, so the best option after 16 is to go and study in Wales, Ireland or Scotland, where there are professional teams. There you can gain a lot of experience while you study and then stay there, or return to Spain to sign for a team,» explains Jesús, who at 14, has already been Spanish Champion with the Andalusian national team, «an experience that I will never forget,» he admits.

«I’m sure that, although I can’t play football professionally, I’ll play as long as I can,» explains Javier, who tells us about his debut with the club’s first team. «It was in Trebujena in a league match, and I was lucky enough to score a goal in the 92nd minute. I think I will be one of the youngest scorers in the Andalusian First Division and that made my debut that much more special,» Javier admits.

After an initial battery of questions, the conversation continues among the guests themselves and anecdotes and more details emerge that catch the attention of the rest, such as the special eating regime that a sport as strenuous as cycling requires. «I’m put on a diet every day, with five meals a day, and depending on my training, the carbohydrate intake varies. In the breaks I can also only eat light food, what we call clean food», explains Blanca.

In short, these young athletes from the area, among whom there are names that will give much to talk about in the near future, were able to enjoy this talk by exchanging experiences and discovering that the life they chose as children dedicated to effort, discipline as well as moments of triumph and challenges that sports entail, is shared by other boys and girls of their age in different disciplines.

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