Encuentros: Diversión y ocio infantil en Sotogrande

Con la llegada del verano, la oferta de ocio infantil es una necesidad tanto para las familias residentes como visitantes de Sotogrande. En este encuentro descubrimos la amplia oferta estival para los más pequeños

Con el próximo inicio del verano en nuestro Encuentro de esta edición analizamos un factor fundamental para las familias a la hora de elegir destino de vacaciones, las opciones de entretenimiento para los más pequeños de la casa.

Contando con una variada oferta de de ocio para los mayores en Sotogrande, también hemos querido comprobar si éste es un destino que también garantiza la diversión para el público infantil. Para ello, reunimos en la mesa de Fresco Marina a diferentes representantes  de empresas que ofrecen actividades específicas para niños y niñas durante los meses de verano, como Ana Berbel, la directora comercial de La Hacienda Links y su director de la Escuela de Golf, Víctor García; Olimpia Tardá, directora de la International Montessori School de Sotogrande; Rafa Calvo, de Jugarnia Náutica; Carolina Santos, de Art Club Sotogrande y Adriana Galbis, de Studio Low.

Nuestros invitados reflejan ya, de hecho, una amplia variedad en la oferta lúdica para los más pequeños, con actividades deportivas, educativas y artísticas. Tal y como comienzan a contarnos, algunas de estas opciones de entretenimiento para al verano surgieron a propuesta de sus propios clientes, que demandan esas actividades para sus hijos en estos meses.

“La actividad habitual de nuestro estudio no son estos talleres”, reconoce Adriana de Studio Low, “pero comenzamos a hacer varios talleres de manualidades durante el año para niños y los padres nos han pedido que siguiéramos haciéndolos durante el verano, y así lo haremos este año”.

A esa misma demanda responden iniciativas como el Art Club Sotogrande de Carolina, que funciona como escuela de arte desde septiembre de 2017 y refuerza su oferta durante el verano, o el summer camp de La Hacienda Links, que nos explican Ana y Víctor.

“Nuestro horario es de 9.30 a 13.30 durante el mes de julio, que suele ser el mes más complicado para los padres. Son cuatro horas de golf pero de la forma más amena posible, ya que tenemos niños de diferentes edades y niveles. Hacemos dos horas de técnica con juegos, después tienen un snack y terminan haciendo actividades variadas. Una ventaja es que nuestros grupos son de 6 ó 7 niños por cada profesor, además de los monitores. También salimos al campo un par de veces por semana, algo que nos preguntan mucho los padres”.

“Damos la opción de apuntar los niños por semana o incluso días sueltos y la verdad es que está teniendo mucha aceptación. Ya tenemos inscritos para todas las semanas, tanto de chicos que ya están en nuestra escuela todo el año como de familias que vienen a veranear”, continúa Víctor.

“Nuestra zona tiene mucha tradición de golf y queremos que nuestra academia contribuya a la cantera local”, añade Ana, que reconoce que, dentro de la oferta comercial de La Hacienda en verano, la academia y su summer camp tienen mucha importancia. “Los padres buscan una actividad conjunta. Tener a los niños entretenidos y además con una afición que también comparten sus padres es un valor añadido”.

A esta necesidad durante el tiempo libre, para la población residente se añade también la necesidad de conciliación familiar en verano, cuando los niños están de vacaciones pero sus padres aún siguen trabajando. “Yo también tengo dos hijas y comprendo perfectamente la necesidad de los padres de encontrar un sitio y una actividad durante el verano para sus niños que puedas compatibilizarlo con tu horario laboral”, reconoce Adriana, que ofrece manualidades con papel en su estudio para los niños, además de otros dedicados a mayores de encuadernación. “Pero obviamente tienes que adaptar el espacio para los niños, y en nuestro caso transformamos nuestro estudio para poder trabajar con ellos”.

“Nosotros hemos tenido que ampliar nuestro espacio porque se nos ha quedado pequeño. Recuerdo que comencé con grupos más reducidos, con hijos de amigos y conocidos, pero la verdad es que hay mucha demanda y hemos ido creciendo”, añade Carolina, de Art Club Sotogrande, donde los niños pueden aprender y practicar sus habilidades artísticas con pintura y otras disciplinas durante todo el año, incluido el verano.

Rafa Calvo, de Jugarnia Náutica, pertenece a una empresa familiar que lleva años dedicada al ocio de los más pequeños en la zona, reconoce que, aunque la oferta de entretenimiento infantil ha ido creciendo, se necesita mayor difusión para que llegue al público. “Aún viene mucha gente que no sabe qué se ofrece realmente en la zona. Muchas familias que vienen a pasar sus vacaciones buscan esas opciones para sus niños y nos preguntan porque desconocen lo que hay. Creo que habría que buscar la forma de difundir todo lo que se ofrece en Sotogrande y su entorno”.

“En Sotogrande sigue funcionando mucho el boca a boca, es la propia gente la que te recomienda a sus amigos y conocidos”, apunta Víctor, “para el cliente local eso funciona mejor, pero el visitante puede estar más desconectado”, añade Adriana. “no obstante, hay padres que meses antes de venir ya comienza a buscar opciones. Aunque coincido con Rafa en que no se transmite todo lo que hay”. “Yo también”, añade Ana. “Toda la zona está creciendo mucho, recibiendo cada vez más cliente internacional, pero no se difunde bien todo lo que verdaderamente se puede encontrar aquí”.

“También hay diferencia entre qué busca el residente y el visitante. Quien vive aquí suele necesitar actividades con el horario más amplio porque sigue trabajando, pero a quien viene de vacaciones le vale con algo más puntual”, afirma Carolina.

El International Montessori School también se mantiene activo en verano,aunque como reconoce su directora con una oferta“diferente, más lúdica y de entretenimiento” al ser actividades ya fuera del calendario escolar. En cuanto a las preferencias por un tipo de actividad u otra, Olimpia Tardá, como psicóloga y docente, alaba todas las opciones que encontramos en nuestro encuentro, desde las oferta deportiva de un club de golf, opciones artísticas como las que presentan Studio Low y Art Club, como una actividad en familia navegando juntos con Jugarnia.

“Las tres opciones son muy buenas porque cada una trabaja algo diferente. El deporte como actividad saludable y los maravillosos valores que inculca; el desarrollo de habilidades manuales y artísticas, que fomenta muchísimo la creatividad; y también una actividad en familia. Los miembros de la familia ya pasan demasiado tiempo separados durante el año con las obligaciones de cada uno, por lo que las vacaciones es un momento magnífico para disfrutar juntos y crear recuerdos en familia que no se olvidan”, explica la directora de International Montessori School.

“De hecho yo tengo unos recuerdos magníficos de mis veranos con mis padres”, añade Adriana con una sonrisa, “Los niños recuerdan lo que les ha provocado una emoción fuerte y si son recuerdos felices son para toda la vida”, apunta Olimpia, reincidiendo en la importancia de aprovechar para disfrutar de “tiempo de calidad” en familia durante las vacaciones. Por eso hemos querido organizar este Encuentro dedicado específicamente al público infantil, comprobando que Sotogrande es también una elección perfecta a la hora de vivir unas vacaciones inolvidables en familia.

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Gatherings: Children’s entertainment and leisure in Sotogrande

With the arrival of summer, children’s leisure activities are a must for both resident and visiting families in Sotogrande. In this gathering we discover the wide range of summer activities available for the youngest ones.

In this editions’ Gathering we analyse a fundamental factor for families when it comes to choosing a holiday destination: the entertainment possibilities available for the youngest members of the family.

Having a wide range of leisure options for adults in Sotogrande, we also wanted to verify whether this is a destination that also guarantees fun for children. For this, we gathered different representatives of companies that offer specific activities for children during the summer months at the Fresco Marina table, such as Ana Berbel, the commercial director of La Hacienda Links and Víctor García, director of the Golf School; Olimpia Tardá, director of the International Montessori School of Sotogrande; Rafa Calvo, from Jugarnia Náutica; Carolina Santos, from Art Club Sotogrande and Adriana Galbis, from Studio Low.

Our guests already reflect, in fact, a wide variety of leisure activities for the little ones, with sporting, educational and artistic pursuits. As they begin to tell us, some of these entertainment options for the summer were proposed by their own clients, who demand these activities for their children during these months.

‘The usual activity at our studio has nothing to do with these workshops,’ admits Adriana from Studio Low, ‘but we started to hold several craft workshops during the year aimed at children and parents, who have asked us to continue doing them during the summer, and that’s what we’ll be doing this year’.

The same demand is met by initiatives such as Carolina’s Art Club Sotogrande, which has been operating as an art school since September of 2017 and strengthens its programme during the summer. Also, the summer camp at La Hacienda Links is available which Ana and Víctor describe to us.

‘Our timetable runs from 9.30am to 1.30pm during the month of July, which is usually the most challenging month for parents. We have four hours of golf in the most enjoyable way possible, as we have children of different ages and levels. We do two hours of technique plus games, then they have a snack and finish by playing a variety of activities. One advantage is that we have groups of 6 or 7 children per teacher, as well as the instructors. We also go out to the countryside a couple of times a week, which is something we get a lot of requests to do from parents’.

‘We provide the option of enrolling the children per week or even for singular days and the truth is that it is turning out to be very popular. We already have enrolments for every week, both from children who are already in our school all year round and from families who come to spend the summer,’ continues Víctor.

‘Our area has a long tradition of golf and we want our academy to contribute to the local youth,’ adds Ana, who recognises that, within the commercial offer of La Hacienda during the summer, the academy and its summer camp are very important. ‘Parents are looking for a joint activity. Having the children entertained while also participating in a hobby that their parents share is an added value’.

In addition to the need for leisure time for the resident population, there is also the need to reconcile family life during the summer, when the children are on holiday but their parents are still working. ‘I also have two daughters and I fully understand the need for parents to find a place and an activity during the summer for their children which can balance with your work schedule,’ admits Adriana, who offers paper crafts for children in her studio, as well as other bookbinding activities for older children. ‘But you obviously have to adapt the space for the children, and so in our case we transformed our studio to be able to work with them’.

‘We have had to expand our space because we have outgrown it. I remember that I first began working with smaller groups, with the children of friends and acquaintances. The truth is that there is a lot of demand and we have been growing because of it,’ adds Carolina, from Art Club Sotogrande, where children can learn and practice their artistic skills with painting and other disciplines throughout the year, including the summer.

Rafa Calvo, of Jugarnia Náutica, a family business that has been dedicated to children’s entertainment in the area for years, acknowledges that, although the range of children’s entertainment has been growing, it needs to be more widely spread so that it can reach the public. ‘There are still a lot of people who don’t know what is really on offer in the area. Many families who come on holiday are looking for these options for their children and ask us because they don’t know what’s available to them. I think we need to find a way to spread the word about what is on offer in Sotogrande and the surrounding area’.

‘In Sotogrande, word of mouth still works very well, it’s the people themselves who recommend you to their friends and acquaintances,’ says Victor, ‘it works better for the local client, but the visitor can be more disconnected,’ adds Adriana. ‘However, there are parents who, months before coming, already start looking for options. Although I agree with Rafa that not everything that is available here is known to everyone’. ‘Me too’, adds Ana. ‘The whole area is growing considerably, receiving an increasing number of international clients, but not everything that can be found here is well publicised’.

‘There is also a difference between what residents and visitors are looking for. Those who live here tend to need activities with longer opening hours because they are still working, but those who come on holiday will be happy with something more occasional,’ says Carolina.

The International Montessori School is also active in the summer, although, as its director acknowledges, with a ‘different, more playful and entertaining’ offer, as the activities are outside the school calendar. As for preferences for one type of activity or another, Olimpia Tardá, as a psychologist and teacher, praises all the options we discovered during our gathering, from the sporting offer of a golf club, artistic activities such as those presented by Studio Low and Art Club, to family activities such as sailing together with Jugarnia.

‘All three options are wonderful because each one works on different levels. Sports as a healthy activity and the wonderful values it instils; the development of manual and artistic skills, which encourages plenty of creativity; plus family activity. Family members already spend too much time apart during the year with their own obligations, making the holidays a great opportunity to enjoy time together and create unforgettable family memories,’ explains the director of the International Montessori School.

‘In fact, I have wonderful memories of my summers with my parents’, adds Adriana as she smiles, ‘Children remember what has provoked a strong emotion in them and if they are happy memories, they last a lifetime’, Olimpia points out, reiterating the importance of taking advantage of the opportunity to enjoy ‘quality time’ with the family during the holidays. That’s why we wanted to organise this gathering dedicated specifically to children, proving that Sotogrande is also a perfect choice for an unforgettable holiday with the family.

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