¿Para qué sirve esta planta? La respuesta está en la Guía etnobotánica del Campo de Gibraltar

A Jesús Sánchez Hernández siempre le hacían la misma pregunta cuando salía al campo. Y es que hoy en día parece que si una especie no tiene un uso mercantil, no sirve para nada. A veces se nos olvida que hacen funciones tan esenciales como proporcionarnos oxígeno, que disfrutemos de una temperatura más suave o ser la base de la cadena alimentaria.

Estas son razones de peso para proteger la vegetación más cercana, sin embargo, Lechu, como le conocen todos, sabía que esa respuesta podía no ser del todo satisfactoria, y de ahí la motivación para escribir la Guía etnobotánica del Campo de Gibraltar, un ambicioso proyecto en el que identifica 804 especies a través de la descripción y fotografías así como sus posibles usos, diferenciando el alimenticio, alucinógeno, combustible, cosmético, ecológico, mágico (usado antiguamente en brujería), medicinal, ornamental, tecnológico o textil entre otros. Pueden parecer muchos y muy dispares, no obstante esto se entiende siendo conscientes de la gran riqueza de la biodiversidad de nuestra comarca. El Campo de Gibraltar acoge más de 2.200 especies botánicas, la mitad de las especies vegetales que existen en Andalucía, una cuarta parte de las que podemos encontrar en toda la península ibérica.

El Campo de Gibraltar es una zona geográfica privilegiada, con una gran cantidad de microclimas, con el continente africano en frente y situada de manera estratégica entre el océano Atlántico y el mar Mediterráneo.

En la Guía se describen las plantas más comunes, llamativas y los usos más curiosos para ayudar a los urbanitas a reconectar con nuestro entorno natural. Conocer la vegetación y sus importantes usos conllevará a que respetemos el medio ambiente y nos esforcemos por preservarlo. El alejamiento y el desconocimiento de la naturaleza nos ha llevado a pensar que cualquier planta es una mala hierba, cuando quizá no sabemos que de algo tan frecuente en nuestra zona como un cardo borriquero obtenemos la silimarina, principio activo para el tratamiento de lesiones hepáticas.

Históricamente el uso más común fue el medicinal, de hecho los antiguos curanderos eran expertos en plantas y hasta el siglo XIX la botánica y la medicina estaban fusionadas. A día de hoy tanto en medicina como en farmacia se estudia fitoterapia, que es la ciencia que estudia la utilización de los productos de origen vegetal con finalidad terapéutica

¿Qué sería de nuestros dolores de cabeza si no pudiéramos contar con una aspirina? El ácido salicílico, principio activo de la aspirina, lo encontramos en la corteza de la Salix atrocinerea, género con al menos cuatro especies presentes en nuestra comarca.

El uso alimenticio era otro de los grandes patrimonios vegetales que desafortunadamente hoy en día está en declive. Nuestros ancestros recolectaban más de 400 especies distintas. Hemos pasado de consumir muchas especies vegetales locales, a consumir muy pocas y de procedencias lejanas. Llama la atención en este sentido que se hayan encarecido productos autóctonos como los piñones y que los que encontramos en nuestros mercados sean de origen chino. O que en restaurantes de la costa de Cádiz con estrella Michelín se emplee la alacranera, una especie muy frecuente y rica en sales minerales y omega 6 para aromatizar los pescados.

¿Y hacer tu propio champú contra la caída del pelo?  Se puede elaborar una loción totalmente natural a partir de  100 gramos de capuchina, 100 gramos de hojas de ortiga, un litro de agua y medio litro de alcohol. Este es solo un ejemplo de los muchos usos cosméticos que encontramos a lo largo de la Guía.

Como casi todos los descubrimientos, el uso que se le dé al mismo determinará su utilidad o bien sus efectos perniciosos. De la Papaver somniferum o amapola se obtienen fármacos como la morfina o la codeína, que supusieron una auténtica revolución en medicina, pero también deriva la heroína, una de las drogas más tóxicas y adictivas que arrasó con miles de personas en la década de los 80.

La Guía etnobotánica del Campo de Gibraltar nos invita a reconectar  y redescubrir la inmensa riqueza que nos rodea. Su profundo conocimiento de las plantas de nuestra región no solo nos brindan una herramienta invaluable para el estudio y la conservación de la biodiversidad, sino que también nos recuerdan la importancia de proteger nuestro entorno natural. Con esta guía, Lechu nos proporciona una ventana a un mundo fascinante y nos motiva a apreciar y preservar el legado botánico que forma parte de nuestra identidad cultural y ecológica. Gracias a su meticuloso trabajo,nos enseña que cada planta, por insignificante que parezca, tiene un valor intrínseco y un papel esencial en el equilibrio de nuestro ecosistema.

 

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What is the use of this plant? Find the answer in the Ethnobotanical Guide of Campo de Gibraltar.

Jesús Sánchez Hernández would always be asked the same question when he went out into the field. Nowadays it seems that a species is useless if it does not have a commercial use. Sometimes we forget that they perform such essential functions as providing us with oxygen, ensuring that we enjoy a milder temperature or being the foundation of the food chain.

These are compelling reasons to protect the nearest vegetation, nevertheless, Lechu, as he is known by all, knew that this answer could not be entirely satisfactory, and hence he was motivated to write the Guía etnobotánica del Campo de Gibraltar (Ethnobotanical Guide of Campo de Gibraltar). This is an ambitious project in which he identifies 804 species through description and photographs as well as their potential uses, differentiating the food, hallucinogenic, fuel, cosmetic, ecological, magical (formerly used in witchcraft), medicinal, ornamental, technological or textile among others. They may seem many and very disparate, however this is understandable given the great wealth of biodiversity in our region. The Campo de Gibraltar is home to more than 2,200 botanical species, half of the plant species that exist in Andalusia, a quarter of those that can be found throughout the Iberian Peninsula.

The Campo de Gibraltar is a privileged geographical area, with a large number of microclimates, facing the African continent and strategically located between the Atlantic Ocean and the Mediterranean Sea.

The Guide describes the most common, striking plants and the most curious uses thereof to help city dwellers reconnect with our natural environment. Knowing the vegetation and its important uses will lead us to respect the environment and strive to preserve it. Our distance and ignorance of nature has led us to think that any plant is a weed, when perhaps we do not know that we can obtain silymarin, an active ingredient for the treatment of hepatic lesions, from something as common in our area as a thistle.

Historically the more common use of plants was medicinal, in fact the ancient healers were experts in plants and until the XIX century botany and medicine were closely linked. Nowadays, both medicine and pharmacy study phytotherapy, which is the science that focuses on the use of products of plant origin for therapeutic purposes.

What would become of our headaches if we could not count on aspirin? Salicylic acid, the active ingredient of aspirin, is found in the bark of Salix atrocinerea, a genus with at least four species present in our region.

Its use as food was another of our great plant resources, which unfortunately is nowadays in decline. Our ancestors collected more than 400 different plant species. We have gone from consuming many local plant species to consuming very few and from distant origins. In this regard, it is surprising that local products such as pine nuts have become more expensive while those that we find in our stores are of Chinese origin. Or that in Michelin-starred restaurants on the coast of Cadiz they use the alacranera, a very common species rich in mineral salts and omega 6 to flavor fish.

How about making your own hair loss shampoo?  A completely natural lotion can be made from 100 grams of nasturtium, 100 grams of nettle leaves, a litre of water and half a litre of alcohol. This is just one example of the many cosmetic uses found throughout the Guide.

As with almost all discoveries, the use to which it is put will determine its utility or its harmful effects. From the Papaver somniferum or poppy we obtain drugs such as morphine or codeine, which were a real revolution in medicine, but it also produces heroin, one of the most toxic and addictive drugs, and which killed thousands of people in the 1980s.

The Ethnobotanical Guide to the Campo de Gibraltar is an invitation to reconnect and rediscover the immense wealth that surrounds us. His in-depth knowledge of the plants of our region not only provides us with an invaluable tool for the study and conservation of biodiversity, but also reminds us of the importance of protecting our natural environment. With this guide, Lechu opens a window into a fascinating world and motivates us to appreciate and preserve the botanical heritage that is part of our cultural and ecological identity. Thanks to his meticulous work, he teaches us that each plant, however insignificant it may seem, has an intrinsic value and an essential role in the balance of our ecosystem.

 

 

 

 

 

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